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文庫

香港抗疫活歷史

酷熱天氣下,回家脫去充滿汗臭的衣服「沖個靚涼」,可説是夏日一大樂事。但你能否想像沒有獨立浴室的生活?


位於西營盤第二街的公共浴室是香港歷史最悠久,且碩果僅存的公共浴室。隨西邊街拾級而上,到第二街便能看見一座搶眼的粉紅色建築。樓高僅兩層的粉紅色建築與旁邊的高樓住宅相映成趣,倒與後方的紅磚社區中心頗為合襯。現今社會幾乎家家戶戶也有獨立淋浴的空間,加上公共浴室僅在冬天有限度提供熱水沐浴,絕非大眾日常洗淨身體的首選地點。不過時光倒流到二十世紀初,香港並非每戶人家也有獨立浴室,且當時鼠疫為患,政府於是開始建造公共浴室,讓市民免費沖熱水涼,冀能改善公共衛生。


雖然此浴室已有近百年歷史,但它的外牆經過重髹後顯得挺企理,內部則依然保留昔日簡約的間隔設計。古物諮詢委員會在2020年將其列為二級歷史建築,並指若不給予此建築評級,恐怕公共浴室也難逃被時代淘汰的命運。除了歷史價值外,公共浴室本身到底還有沒有功能上的存在價值?筆者在到訪期間,卻發現這座歷史建築也有其固定「客源」—— 來客以年長者居多,但亦有部分跑步客在此中途休息。也許對他們而言,到公共浴室洗澡早已成了他們的生活習慣。


公共浴室在社會上的角色雖不如昔日般重要,但其可說是香港上世紀抗疫的代表作。這兩年我們再次受到疫情考驗,生活上出現各種不便,也有人需要面對生離死別、經濟拮据的問題。不過就算日子再難,歷史告訴我們總會有雨過天青的時候 —— 昔日為對抗鼠疫而生的公共浴室依然屹立,彷彿在提醒著香港人一次又一次克服瘟疫的戰績。筆者有感,每一座歷史建築的存在,都是在提醒我們這座城市的過去與現在。


功能上,公共浴室可能僅是一個沐浴間;但它更是見證香港社會變遷的「活歷史」。


參考資料:

《西營盤歷史文化徑/ 第二街公共浴室》長春社文化古蹟資源中心 @cachehk December 6th, 2014, http://cache.org.hk/blog/syp_medical_2streetb/

《第二街公共浴室列二級歷史建築 古諮會委員:唔評級又俾人搶地》香港獨立媒體 September 11th, 2020, https://tinyurl.com/5yws4v6s ----------

西營盤第二街公共浴室

時間|07:00-09:00、16:30-20:30

地點|西營盤第二街及西邊街交界 ----------

文:#excohk_elly(本評論僅屬個人意見)

編:#excohk_rin

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